Japonés Matsuyama y Harman comparten liderazgo provisional del Masters de Augusta

El japonés Hideki Matsuyama este jueves durante la primera ronda del Masters de Augusta. © Jared C. Tilton El japonés Hideki Matsuyama este jueves durante la primera ronda del Masters de Augusta.

El japonés Hideki Matsuyama compartía este jueves el liderato provisional de la primera ronda del Masters de Augusta con el estadounidense Brian Harman en un campo firme y rápido que está causando estragos en muchos de los favoritos.

Harman y Matsuyama, que compartieron el segundo puesto en el Abierto de Estados Unidos de 2017, terminaron el primer recorrido con 69 golpes, tres bajo par, a la caza de su primer título de Grand Slam.

Matsuyama, 25 del ranking de la PGA, embocó un putt de seis metros para birdie en el segundo hoyo y otro de siete metros para eagle en el octavo antes de un bogey en el 17º.

Harman, número 50, combinó birdie y bogey para cerrar los primeros nueve hoyos y luego consiguió otros tres birdies en la segunda mitad del complejo recorrido. 

"El campo está muy difícil", admitió el golfista zurdo.

Ninguno de los dos colíderes provisionales ha ganado un evento del circuito PGA desde 2017.

Con 70 golpes, compartían el tercer lugar los estadounidenses Will Zalatoris, uno de los seis debutantes en el Masters, y Webb Simpson, ganador del Abierto de Estados Unidos de 2012, además del sudafricano Christiaan Bezuidenhout.

Con 72 golpes, par, el español Jon Rahm, tercero del ránking PGA, estaba siendo de los pocos candidatos que no superaban el par en los primeros compases del torneo.

El ex número uno mundial, que ansía alcanzar su primer trofeo de Grand Slam, arribó apenas el miércoles a Augusta después de acompañar a su esposa en el nacimiento de su primer hijo el pasado fin de semana.

- Tiro de McIlroy golpea a su padre -

En un firme y rápido Augusta National, los errores en los greens se saldaban con severas penalizaciones este jueves.

El norirlandés Rory McIlroy, tuvo un arranque de pesadilla en el que llegó incluso a golpear involuntariamente a su padre en una pierna en un errático golpe de acercamiento en el séptimo hoyo.

El ex número uno mundial, que acababa de cometer dos bogeys seguidos en el quinto y sexto hoyos, lanzó fuera de posición entre dos árboles. Su tiro salió desviado hacia la derecha y alcanzó a su padre, Gerry, cuando caminaba hacia el green. 

"Debería pedir un guante autografiado", bromeó después Gerry McIlroy.

El golfista, que no pudo evitar un tercer bogey seguido, logró un birdie en el siguiente hoyo, pero cometió otro bogey en el noveno y dos más en el 11 y el 13.

De seguir este ritmo, el norirlandés podría no superar el corte al final de la segunda ronda del viernes.

McIlroy, de 31 años, sueña con alcanzar la chaqueta verde de Augusta para completar triunfos en los cuatro torneos de Grand Slam.

Por su parte, el estadounidense Dustin Johnson, quien trata de convertirse en el cuarto jugador en ganar títulos consecutivos del Masters, abrió con un bogey pero reaccionó rápido con un birdie en el segundo hoyo y se mantenía al nivel del par.

El número uno mundial logró el pasado noviembre un récord en el Augusta National con 268 golpes, 20 bajo par, en un campo más blando por las condiciones lluviosas.

A sus 36 años, Johnson trata de igualar a los legendarios Tiger Woods, Jack Nicklaus y Nick Faldo como únicos ganadores de Masters de manera consecutiva.

Woods, el último en lograr esa hazaña en 2001 y 2002, es la gran ausencia del torneo debido a las graves lesiones que sufrió en un accidente de auto el pasado febrero.

- Regreso de aficionados y homenaje -

El Augusta National dio la bienvenida el jueves a los primeros espectadores de un torneo de Grand Slam desde 2019, después de que la pandemia de covid-19 obligara a cerrar las puertas el año pasado.

Los organizadores permitieron el acceso de un número limitado de aficionados, que se estimaba en unos 12.000.

Los festejos de la edición 85 del Masters arrancaron con un conmovedor homenaje a Lee Elder, de 86 años, quien en 1975 fue el primer golfista negro al que se permitió competir en este torneo.

"Fue una de las experiencias más emotivas en las que he participado", dijo Elder. "Es algo que apreciaré el resto de mi vida".

El estadounidense compartió el saque de honor con su compatriota Jack Nicklaus y el sudafricano Gary Player y fue recibido con una ronda de aplausos en reconocimiento a su lugar en la historia del evento. 

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