Memoria olfativa: ¿qué es y cómo nos hace viajar en el tiempo?

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Si todavía no has escuchado acerca del poder de la memoria olfativa, permítenos darte un ejemplo para que entres en contexto: ¿Te ha pasado que tras oler el perfume de un extraño te transportaste a un recuerdo de la infancia? ¿O que, al percibir el aroma de un alimento te acordaste de algún familiar? A este proceso de asociación se le llama memoria olfativa.

Sigue leyendo para saber más sobre este fenómeno sensorial que nos hace viajar al pasado y saborear platillos que no están frente a nosotras.

¿Qué es la memoria olfativa?

Lo primero que hay que saber sobre el tema es que la memoria olfativa es un proceso cerebral que se lleva a cabo en nuestro sistema límbico, pero ¿eso qué significa? Bueno, el psicólogo Sergio Muñoz en su texto, ‘El sistema límbico y su relación con la memoria y las emociones’, define este concepto como un conjunto de estructuras que se encuentran en la parte baja del cerebro y que es responsable de nuestra vida emocional e integra la memoria y el olfato.

Una vez dicho esto, la memoria olfativa es, según el psicólogo Xevi Molas, un conjunto de asociaciones que se producen a partir de nuestras experiencias. Los aromas se van almacenando en nuestro cerebro sin saber que en un futuro volver a olerlos nos va a remontar al pasado. Asociamos los olores con momentos y cuando los volvemos a percibir, nos llevan de regreso a un momento en específico. Es por eso que ciertas bebidas te pueden recordar al chico que conociste en un antro, o un perfume te puede transportar alrededor del mundo sin salir de casa gracias a la memoria olfativa.

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¿Cómo es el proceso mental?

Claudia Gómez en su texto, ‘La identidad olfativa: una estrategia invisible y silenciosa’, explica que para que un aroma te traiga un recuerdo en particular se deben llevar a cabo 6 pasos: la percepción, la sensación, la emoción, la asociación, la impronta y la recordación.

La percepción es la captación de dicho aroma; la sensación es la interpretación subjetiva que le das a este mismo; la emoción es el impulso para actuar sobre el estímulo olfativo; la asociación es el significado que le da tu mente y lo relaciona con un acontecimiento que ocurrió alrededor de dicho aroma; la impronta es la conexión entre la experiencia y la emoción (cómo te sientes y qué significa para ti volver a olerlo); finalmente, la recordación es, literalmente, el recuerdo que llega a tu mente cuando percibes ese olor en específico.

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Así que la próxima vez que huelas un chocolate y te recuerde a tu abuelita, o que el perfume de tu amigo te recuerde a tu primer amor sabrás que es debido a la memoria olfativa que ese aroma está guardado en tu cerebro ¡y que se activará cuando vuelvas a olerlo!

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