Sur Mars, le rover chinois prend un autoportrait au retardateur

Autoportrait du rover chinois Zhurong sur Mars à côté de sa plateforme d'atterrissage, dévoilé le 11 juin 2021. © Fournis par Liberation Autoportrait du rover chinois Zhurong sur Mars à côté de sa plateforme d'atterrissage, dévoilé le 11 juin 2021.

On commence à connaître les autoportraits des rovers américains Curiosity et Perseverance : ils braquent sur eux un appareil photo installé au bout de leur grand bras articulé. Et les voilà tout sourire (enfin, presque) posant au premier plan de l’image, en légère contre-plongée, sur fond de magnifique paysage martien. On dirait de vrais touristes avec une perche à selfie…

Les Chinois, eux, viennent d’inaugurer un nouveau type de carte postale venue de l’espace à l’esthétique inédite : l’autoportrait à l’ancienne avec retardateur. Cela demande toute une préparation. D’abord, l’astromobile Zhurong, qui a débarqué sur Mars le mois dernier, a dû descendre de sa plateforme d’atterrissage en roulant sur deux grands rails inclinés. Une fois posé sur le sol martien, il a roulé quelques mètres pour poser une caméra au sol, puis il est revenu sur ses pas, s’est positionné à côté de son atterrisseur et a pris la pose. Clic, c’est dans la boîte !

L’agence spatiale chinoise (la CNSA) a dévoilé ce vendredi ce portrait rafraîchissant qui est aussi l’une des premières photos couleur de la mission Tianwen-1. Les autres images sont une vue du sol, un panorama du site d’atterrissage dans la plaine d’Utopia, où l’on voit traîner au sol le parachute blanc et le bouclier thermique qui ont protégé le rover durant sa descente, et une photo de l’atterrisseur prise par le rover, avec un drapeau chinois déployé, la rampe de descente et les premières traces de roues.

L'atterrisseur de la mission chinoise Tianwen-1 photographié par le rover Zhurong, sur la plaine martienne d'Utopia. © Fournis par Liberation L'atterrisseur de la mission chinoise Tianwen-1 photographié par le rover Zhurong, sur la plaine martienne d'Utopia. Panorama du site d'atterrissage de la mission chinoise Tianwen-1 sur Mars, dans la plaine d'Utopia. A gauche, la plateforme d'atterrissage, et à droite, les rails déployés pour faire descendre le rover. © Fournis par Liberation Panorama du site d'atterrissage de la mission chinoise Tianwen-1 sur Mars, dans la plaine d'Utopia. A gauche, la plateforme d'atterrissage, et à droite, les rails déployés pour faire descendre le rover.

Sur Mars, le rover chinois prend un autoportrait au retardateur