Hong Kong : neuf militants pro-démocratie condamnés pour rassemblement illégal

L'activiste pro-démocratie Lee Cheuk-yan s'adresse aux médias avant le verdict contre dix militants hongkongais, jeudi 1er avril 2021. © Tyrone Siu, Reuters L'activiste pro-démocratie Lee Cheuk-yan s'adresse aux médias avant le verdict contre dix militants hongkongais, jeudi 1er avril 2021.

Le Tribunal de district de Hong Kong a déclaré jeudi sept figures de l'opposition coupables d'organisation et de participation à un rassemblement illégal lors d'une manifestation monstre en 2019. Deux autres militants pro-démocratie avaient plaidé coupable. Ils risquent jusqu'à cinq ans de prison.

Neuf vétérans de l'opposition à Hong Kong ont été condamnés jeudi 1er avril pour leur rôle dans l'organisation d'une des plus grandes manifestations de 2019, une décision qui illustre à nouveau l'implacable répression en cours dans la région chinoise.

Parmi les neuf, on retrouve certaines des personnalités les plus respectées de la lutte pour les libertés dans l'ex-colonie britannique, souvent des apôtres de la non-violence qui sont mobilisés depuis des décennies pour l'instauration d'un véritable suffrage universel.

L'un des plus célèbres est l'avocat de 82 ans Martin Lee, qui avant la rétrocession en 1997 avait été choisi par Pékin pour rédiger la Loi fondamentale, qui sert de mini-constitution dans la région semi-autonome.

Jusqu'à cinq ans de prison

Étaient également poursuivis l'ex-députée de l'opposition et avocate Margaret Ng, 73 ans, ou encore le magnat des médias Jimmy Lai et l'ex-député Leung Kwok-hung connu sous le surnom de "Long Hair". Ces deux derniers sont actuellement en détention provisoire du fait de poursuites distinctes au nom de la loi draconienne sur la sécurité nationale que Pékin a imposée fin juin 2020.

Les autres sont des figures de proue du Front civil des droits de l'Homme (CHRF), la coalition qui avait organisé les plus grandes manifestations en 2019, quand la ville avait connu sa pire crise politique depuis la rétrocession en 1997, avec des actions et mobilisations quasi quotidiennes.

Le Tribunal de district de Hong Kong en a déclaré sept coupables d'organisation et de participation à un rassemblement illégal. Les deux autres avaient plaidé coupable. Ils risquent jusqu'a cinq années de prison.

L'affaire porte sur l'organisation d'un rassemblement non autorisé le 18 août 2019, qui avait été une des plus grandes manifestations en sept mois de contestation. Les organisateurs avaient fait état de 1,7 million de manifestants ce jour-là, ce qui représenterait près d'un Hongkongais sur quatre. Ce chiffre n'a pu être vérifié indépendamment. Pendant des heures, un immense cortège avait parcouru pacifiquement les rues du centre de l'île de Hong Kong.

Avec AFP

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