Niger: le nouveau président Mohamed Bazoum investi en pleine crise

Des soldats nigériens dans la région de Tahoua en octobre 2016 © BOUREIMA HAMA Des soldats nigériens dans la région de Tahoua en octobre 2016

Le président élu du Niger, Mohamed Bazoum, prête serment vendredi à Niamey en pleine crise, deux jours après "une tentative de coup d'Etat" au moment où ce pays est frappé par les pires attaques jihadistes de ces dernières année.

Plusieurs chefs d'Etat africains doivent assister à la prestation de serment prévue à la mi-journée de Mohamed Bazoum, un très proche du président sortant Mahamadou Issoufou.

Carte du Niger © Laurence SAUBADU Carte du Niger

Le passage de relais entre MM. Issoufou et Bazoum est le premier entre deux présidents démocratiquement élus dans un pays à l'histoire marquée par les coups d'Etat.

Partenaire privilégié dans la lutte contre le jihadisme dans les pays du Sahel, dont le Niger, la France doit être représentée par son ministre des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian.

Agé de 61 ans, M. Bazoum a été élu à l'issue du second tour de la présidentielle du 21 février avec plus de 55% des voix face à un ancien président, Mahamane Ousmane, qui n'a pas reconnu sa défaite et a appelé à des "manifestations pacifiques".

Des policiers en tenue anti-émeute patrouillent après des affrontements à Niamey, le 24 février 2021. © Issouf SANOGO Des policiers en tenue anti-émeute patrouillent après des affrontements à Niamey, le 24 février 2021.

La cérémonie d'investiture qui se tient au Centre international de conférence de Niamey, a lieu peu après "une tentative de coup d'Etat", selon le gouvernement.

Le nouveau président du Niger, Mohamed Bazoum , le 23 février 2021 à Niamey © Issouf SANOGO Le nouveau président du Niger, Mohamed Bazoum , le 23 février 2021 à Niamey

Dans la nuit de mardi à mercredi, des militaires en armes ont investi le quartier de la résidence et des bureaux de la présidence à Niamey, mais ont été repoussés par la Garde présidentielle après des échanges de tirs, notamment à l'arme lourde.

Plusieurs "personnes en lien avec cette tentative de coup d'Etat" ont été "interpellées et d'autres sont activement recherchées", selon le gouvernement.

- Plus de 300 morts en trois mois -

L'histoire du Niger, pays sahélien parmi les plus pauvres du monde en proie à de récentes attaques jihadistes particulièrement meurtrières, est jalonnée par les coups d'Etat.

Depuis l'indépendance de cette ex-colonie française en 1960, il y en a eu quatre: le premier en avril 1974 contre le président Diori Hamani, le dernier en février 2010 qui a renversé le président Mahamadou Tandja. Sans compter les tentatives de putsch, nombreuses.

Mohamed Bazoum va être immédiatement confronté à l'immense défi des attaques jihadistes menées régulièrement dans son pays par des groupes affiliés à Al-Qaïda et l'Etat islamique dans sa partie Ouest frontalière du Mali et du Burkina Faso, par le groupe nigerian Boko Haram dans sa partie Est frontalière du Nigeria.

Des résidents d'un village proche de Tillabéri, le 13 mai 2020, au lendemain d'une attaque jihadiste © BOUREIMA HAMA Des résidents d'un village proche de Tillabéri, le 13 mai 2020, au lendemain d'une attaque jihadiste

Les attaques contre des civils se sont multipliées depuis le début de l'année: plus de 300 personnes ont été tuées dans trois séries d'attaques contre des villages et des campements de l'ouest du pays, frontalier du Mali.

Carte du Niger localisant la région de Tillabéri © Laurence SAUBADU Carte du Niger localisant la région de Tillabéri

La dernière de ces attaques de grande ampleur a eu lieu le 21 mars dans la région de Tahoua, faisant 141 morts dans trois villages touareg et des campements alentour.

La région de Tahoua, vaste et désertique, se trouve à l'est de celle de Tillabéri, toutes deux proches de la frontière avec le Mali.

La région de Tillabéri est située dans la zone dite "des trois frontières" entre Niger, Mali et Burkina Faso, régulièrement frappée par les groupes jihadistes.

Dans un récent entretien à RFI et France 24, M. Bazoum a écarté tout dialogue avec les jihadistes, estimant que la situation de son pays était différente de celle du Mali.

"Nous ne pourrions pas envisager quelque dialogue que ce soit dans la mesure où il n'y a pas un seul chef jihadiste nigérien, une seule base de jihadistes sur notre territoire", a-t-il affirmé.

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