Australie: Sydney prise dans la fumée des brûlis préventifs des pompiers

Un nuage de fumée a enveloppé la ville de Sydney ce lundi 3 mai 2021. Cette fumée était due aux brûlis préventifs des pompiers pour éviter de grands feux de forêts. © LOREN ELLIOTT/REUTERS Un nuage de fumée a enveloppé la ville de Sydney ce lundi 3 mai 2021. Cette fumée était due aux brûlis préventifs des pompiers pour éviter de grands feux de forêts.

La ville de Sydney a été recouverte ces derniers jours par des nuages de fumée. Mais ce ne sont pas les incendies dévastateurs de 2020 qui sont de retour, mais de simples feux de contrôle, dont le but est justement d’éviter que des feux de forêt plus importants apparaissent l’été prochain, qui sont la cause des perturbations provoquées dans la ville.

Avec notre correspondant à Sydney, Grégory Plesse

Comme dans un mauvais souvenir, Sydney s’est réveillée ce lundi matin dans le brouillard, un brouillard de fumée si épais qu’il a interrompu la circulation des ferries dans la baie pendant toute la matinée. Et suffisamment toxique pour qu’il soit déconseillé aux habitants de certains quartiers de sortir de chez eux.

Des feux préventifs

Les responsables, ce sont les pompiers volontaires de Nouvelle-Galles du Sud. Ils ont allumé des feux préventifs dans la région ces derniers jours, pour empêcher l’apparition d’incendies de plus grande ampleur cet été. Mais les conditions météo ont changé et les fumées dégagées se sont finalement dirigées vers la ville.

Elles devraient être dissipées en milieu de semaine. Les pompiers ont eux annoncé qu’ils renonçaient à une partie des opérations qu’ils avaient prévues autour de Sydney, pour préserver la qualité de l’air. Ils maintiennent en revanche que ces brûlis sont essentiels pour réduire les risques d’incendies à la période estivale.

Ce risque est bien réel, car les incendies ont tué plus de trois milliards d’animaux l’an dernier et ravagé 18 millions d’hectares de forêts. Lors des feux de forêts qui ont ravagé pendant des mois en 2019 et 2020 la région de Sydney, les quelque cinq millions d'habitants de la ville ont été enveloppés durant plusieurs semaines par un nuage de fumée et de cendres.

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