Bousculade géante et meurtrière pendant une fête religieuse en Israël

Scène de chaos après une bousculade meurtrière en Israël, le 30 avril 2021, lors d'un important rassemblement religieux dans le nord du pays. © REUTERS - JINI PHOTO AGENCY LTD Scène de chaos après une bousculade meurtrière en Israël, le 30 avril 2021, lors d'un important rassemblement religieux dans le nord du pays.

Un pèlerinage juif orthodoxe dans le nord du pays, le plus grand rassemblement en Israël depuis le début de la pandémie de Covid, a tourné au cauchemar dans la nuit de jeudi à vendredi. Le premier bilan provisoire fait état d'au moins 44 morts.

Au fur et à mesure de la nuit le bilan s'est alourdi dans cette tragédie survenue au mont Méron, dans le nord d'Israël. Les secouristes l'ont rapidement passés de 20 blessés à des « dizaines » de morts et de blessés graves, puis à un premier bilan provisoire de 44 morts. En pleine nuit, les gyrophares de dizaines d'ambulances scintillaient à proximité du théâtre de l'accident alors que les secouristes évacuaient des corps et des blessés.

Les secouristes avaient au début évoqué l'effondrement de gradins pour expliquer ces blessés, avant de parler d'une « bousculade » géante. Des images relayées sur les réseaux sociaux montrent une procession qui fend une foule hyper-compacte et s'approche d'une structure métallique où des religieux se tiennent debout aux abords d'un feu. Des dizaines de milliers de personnes participaient dans la nuit de jeudi à vendredi à un pèlerinage annuel dans le nord d'Israël, au Mont Méron, pour le plus grand événement public dans le pays depuis le début de la pandémie de Covid-19.

Les circonstances exactes ayant mené aux scènes de cohues n'étaient pas claires vendredi à l'aube, mais un secouriste sur place, Yehuda Gottleib, oeuvrant pour la United Hatzalah, a dit avoir vu des hommes être « écrasés » et « perdre conscience », selon son organisation. Après minuit, des appels d'urgence aux secouristes se sont multipliés, et six hélicoptères ont été déployés afin d'évacuer des blessés dans des hôpitaux de Safed et Nahariya, deux villes du nord du pays. Contactée par l'AFP, l'armée israélienne a confirmé avoir déployé des hélicoptères afin de porter secours aux victimes.

Des embouteillages monstres sur les routes menant au nord du pays ont été signalés par la police qui avait déployé 5000 agents afin d'assurer la sécurité de cet événement.

100 000 personnes, selon la presse locale

« Énorme désastre au Mont Méron », a tweeté en hébreu dans la nuit le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, appelant la population à « prier pour sauver les blessés ». « Israël tout entier prie pour la guérison des survivants », a renchéri le chef de l'opposition Yaïr Lapid, disant suivre avec « anxiété » l'évolution de la situation.

Le pèlerinage, qui a lieu à l'occasion de la fête juive de Lag Baomer, se tient à Méron, autour du tombeau présumé de Rabbi Shimon Bar Yochaï, un talmudiste du IIe siècle de l'ère chrétienne auquel on attribue la rédaction du Zohar, ouvrage central de la mystique juive. Lag Baomer est une fête joyeuse marquant de surcroît le souvenir de la fin d'une épidémie dévastatrice parmi les élèves d'une école talmudique à cette époque.

Les autorités avaient permis la présence de 10 000 personnes dans l'enceinte du tombeau mais, selon les organisateurs, plus de 650 bus ont été affrétés dans tout le pays, soit au minimum 30 000 personnes, tandis que la presse locale faisait état de 100 000 personnes sur place.   

En 2019, un an avant la pandémie qui avait forcé en 2020 l'annulation du pèlerinage, les organisateurs avaient estimé à 250.000 le nombre de pèlerins s'étant rendus sur place. À la faveur d'une intense campagne de vaccination ayant permis de vacciner 80% de la population âgée de plus de 20 ans, Israël a rouvert début mars bars, restaurants et autorisé de grands rassemblements extérieurs.

Bousculade géante et meurtrière pendant une fête religieuse en Israël