Covid: oui, les JO de Tokyo seront annulés si la situation sanitaire l’exige

Les anneaux olympiques sous les cerisiers en fleurs à Tokyo début avril. © Eugene Hoshiko Les anneaux olympiques sous les cerisiers en fleurs à Tokyo début avril.

Le numéro 2 du principal parti au pouvoir au Japon a estimé que les Jeux olympiques de Tokyo pourraient être annulés en dernier recours, alors que l’archipel nippon subit actuellement une vive recrudescence de l’épidémie. La majorité des Japonais sont réticents à voir les JO de Tokyo se tenir cet été à cause de la crise sanitaire, selon plusieurs sondages ces derniers mois.

«Nous devrons annuler [les Jeux] sans hésiter si ce n’est plus possible» de les organiser, a déclaré le secrétaire général du Parti libéral-démocrate (PLD), Toshihiro Nikai, dans un entretien à la chaîne de télévision japonaise TBS. «Si les infections se répandent à cause des Jeux olympiques, je ne sais pas à quoi ils servent.»

Tout en estimant qu’il restait «beaucoup de difficultés à surmonter», il a aussi nuancé ses propos en précisant : «Nous voulons définitivement faire [des Jeux] un succès.»

Ses commentaires interviennent à 99 jours de la cérémonie d’ouverture des JO de Tokyo 2020 (23 juillet-8 août), reportés d’un an l’an dernier à cause de la pandémie.

Alors que le déploiement de la vaccination est pour le moment lent au Japon, le pays subit une quatrième vague d’infections, forçant les autorités à remettre en place des restrictions dans plusieurs départements, y compris à Tokyo.

Le pays a recensé plus de 4 000 nouveaux cas de Covid-19 mercredi, un niveau qui n’avait plus été observé depuis fin janvier sur son territoire.

Cette nouvelle poussée du coronavirus perturbe le calendrier de certaines épreuves qualificatives restantes pour les JO, ainsi que le relais de la flamme olympique, qui a démarré le 25 mars.

Mercredi la ville de Matsuyama, dans l’ouest du Japon, a annoncé qu’elle annulait la partie du relais sur sa commune. Le département d’Osaka (ouest) avait aussi préféré relocaliser la semaine dernière le relais sur son territoire dans un parc fermé au public.

Par précaution, les autorités et les organisateurs japonais ont déjà décidé le mois dernier, en accord avec le Comité international olympique, que les Jeux de cet été n’accueilleraient pas de spectateurs venant de l’étranger. Une première dans l’histoire des JO.

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