Egypte: découverte à Louxor de la «plus grande ville antique d'Égypte»

Une photo de la «cité antique» prise le 8 avril 2021 à Louxor. © AFP - - Une photo de la «cité antique» prise le 8 avril 2021 à Louxor.

Une mission archéologique égyptienne a découvert la « plus grande ville antique d'Égypte », datant de plus de 3 000 ans avant notre ère, près de Louxor, dans le sud du pays.

« La mission archéologique (...) a découvert une ville ensevelie (...) qui date du règne du roi Amenhotep III et qui a continué d'être utilisée par le roi Toutankhâmon, soit il y a 3 000 ans », affirme la mission archéologique dans un communiqué.

Arrivé sur le trône en 1391 avant notre ère, Amenhotep III est mort en -1353. Des objets, dont des bijoux et des poteries portant son sceau ont été découverts dans la ville, confirmant ainsi la datation. Il s'agit « de la plus grande ville antique d'Égypte », a indiqué jeudi l'ancien ministre des Antiquités et archéologue Zahi Hawass.

La mission a commencé ses excavations en septembre 2020 entre les temples de Ramsès III et d'Amenhotep III près de Louxor, à environ 500 km au sud du Caire. « En quelques semaines, à la grande surprise de l'équipe, des formations en briques d'argile ont commencé à apparaître », indique le communiqué. Et le site est « en bon état de conservation, avec des murs presque entiers et des pièces pleines d'outils de la vie quotidiennes ».

« La découverte de cette cité perdue est la deuxième plus importante découverte archéologique depuis la tombe de Toutankhâmon », estime Betsy Brian, professeure d'égyptologie à l'Université John Hopkins, aux États-Unis, également citée dans le communiqué. Elle permettra notamment « de nous offrir un rare aperçu de la vie des anciens Égyptiens durant les heures les plus fastes du (Nouvel) Empire ».

La ville est composée de « trois palais royaux (...) ainsi que du centre administratif et manufacturier de l'Empire ». Mais les archéologues ont également exhumé une « zone de préparation de la nourriture » avec une « boulangerie », un « quartier administratif » et un « atelier » de construction. Deux sépultures de «vaches ou de taureaux » ainsi qu'une dépouille humaine « inhabituelle » ont également été découvertes.

Redorer l'image du pays grâce à son patrimoine archéologique 

Une nouvelle qui tombe à pic pour les autorités égyptiennes qui cherchent à redorer l'image du pays, alors que le tourisme, un secteur-clé- a été mis à mal par la pandémie mondiale de Covid-19 et par les tensions consécutives à la crise politique de 2011. L'Égypte cherche à faire revenir les visiteurs, notamment en promouvant son patrimoine antique.

La semaine dernière, 22 chars transportant des momies de rois et reines de l'Égypte antique ont traversé Le Caire lors d'un défilé spectaculaire pour rejoindre le Musée national de la civilisation. Un cérémonie présidée par le chef de l'Etat Abdel Fattah al-Sissi et par les responsables de l'Unesco et de l'Organisation mondiale du Tourisme. 

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avec agences

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