Amerikaanse asteroïdeverkenner op weg naar huis

© Aangeboden door Belga

De Amerikaanse asteroïdeverkenner Osirix-Rex is op weg naar huis, zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA meegedeeld. De sonde heeft maandag de baan van haar doelwit, de planetoïde Bennu, verlaten.

Via een gecompliceerd manoeuvre dat meerdere uren heeft geduurd, liet de NASA de in september 2016 van op Cape Canaveral gelanceerde sonde, bijna twee jaar na aankomst, landen op Bennu om daar materiaal te verzamelen. Het ruimtetuig is nu met die stalen op weg naar onze planeet, waarbij het de eerste keer is dat de Amerikanen stalen van een asteroïde naar de Aarde brengen. Japan is hen daarin voorgegaan.

© Aangeboden door Belga

De landing is gepland voor september 2023. Dat gebeurt via valschermen in de staat Utah. Hoeveel gram materiaal de zes meter lange en 2,1 ton wegende Osirix-Rex aan boord heeft weten de onderzoekers van de NASA niet precies. Wel gaan ze er vanuit dat het laagst vereist gewicht, 60 gram, bereikt is.

© Aangeboden door Belga

Bennu geldt als een planetoïde die in zowat 150 jaar dichtbij de Aarde kan komen. Hoewel het inslagrisico gering is wil de NASA het hemellichaam nauwkeurig onderzoeken. Bovendien hopen wetenschappers dankzij de ongeveer een miljard dollar kostende missie meer te leren over het ontstaan van ons zonnestelsel 4,5 miljard jaar geleden.

Bekijk ook: SpaceX lanceert Starlink-satellieten (ENEX)

Amerikaanse asteroïdeverkenner op weg naar huis